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Più fertili sotto il sole: la vitamina D è un’alleata della riproduzione

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Edimburgo, 14 gennaio 2016 – Il sole e la vitamina D aumentano la fertilità. E’ quanto sostiene uno studio dell’Università di Edimburgo. Il team, diretto da Richard Mellanby, ha scoperto nella vitamina D un’alleata della riproduzione per gli ovini di razza Soay che vivono allo stato brado nell’arcipelago di St Kilda. La fertilità è maggiore negli animali con livelli più alti di questa sostanza prodotta nella pelle dopo l’esposizione solare. Elevate quantità di vitamina del sole, in altre parole, regalerebbero un vantaggio evolutivo. Gli studiosi hanno misurato nel sangue delle pecore Soay le concentrazioni di un composto marker collegato ai livelli di vitamina D, scoprendo che gli ovini con quantità maggiori di questa sostanza “spia” alla fine dell’estate, la primavera successiva hanno partorito più agnellini. Diverse indagini di laboratorio avevano già collegato la vitamina D alla salute riproduttiva di animali e uomini, ricordano i ricercatori. Ma questa è la prima evidenza del legame ottenuta attraverso l’esame diretto di una specie selvatica. Gli scienziati sperano che in futuro ulteriori indagini potranno aiutare a capire la rilevanza di questi risultati per altri mammiferi, uomo compreso. Tuttavia, precisa l’autore, “analizzare i benefici non scheletrici della vitamina D per la salute negli esseri umani è impegnativo, perché le persone sono esposte a diverse quantità di luce solare ogni giorno. Studiare il rapporto tra la vitamina D sintetizzata dalla pelle o introdotta con la dieta e l’impatto a lungo termine sulla salute – conclude Mellanby – è molto più facile nelle pecore che vivono su una piccola isola”.

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